Auteur: Twan Crombach

De Choggu Yapalsi Islamitische Basisschool

Posted from Tamale, Northern, Ghana.

Ongeveer zeven jaar geleden heb ik, Twan, geld ingezameld bij familie en vrienden om een school te bouwen in Tamale. Ik was destijds 17 jaar oud en reisde alleen naar het droge, stoffige, Islamitische Noorden van Ghana om daar een verschil te maken in het leven van de kinderen in de arme Yapalsi-wijk van Tamale. In 12 weken heb ik daar toen de Choggu Yapalsi Islamitische Basisschool neergezet met de hulp van lokale ouderen, het gastgezin van Steven en aannemer Hassan.

Nu, zeven jaar later, rijden we weer de stad binnen. Het is onherkenbaar, als een andere wereld. De laatste keer dat ik hier was reed ik rond op een fiets en voelde de stad als een vriendelijk dorp. Nu is het een wirwar van winkeltjes, auto’s, supermarkten, internet cafés en ontwikkelingsorganisaties. In zeven jaar is Tamale veranderd van een dorp in een volwaardige stad, de grootste in Noord-Ghana. Opeens realiseer ik me dat het heel lastig gaat worden om de mensen te vinden die ik hier wil ontmoeten.

We gaan op pad in de Land Rover. Eerst moeten we de juiste wijk zien te vinden. Dat lukt ons snel genoeg, want de wijk ligt ten Noorden van de universiteit. Wat vroeger akkerland was is nu volgebouwd, en wat voorheen ronde omheinde modderhutten waren zijn nu vierkante huizen met golfplaten daken. We spreken iemand aan en vragen naar Steven, de vader van mijn oude gastgezin. Iedereen kent iedereen, dus tien minuten later zit ik bij Steven in zijn nieuwe huis bij te praten. Hij vindt het prachtig, net als ik, om elkaar weer te zien. Hij heeft door de jaren meer dan 20 vrijwilligers in huis gehad, maar is daar ondertussen mee gestopt, wellicht omdat zijn vrouw is overleden. Een foto van de vriendelijke dame die altijd mijn fufu kookte hangt triomfantelijk tussen de Ajax-vlaggetjes op de muur. Steven ziet er precies hetzelfde uit maar was mentaal een stuk ouder geworden.

Steven gaf ons aanwijzingen om bij de school te komen, dus we rijden nu door de stoffige straten en krijgen steeds aanwijzingen van verschillende mensen. Een paar minuten later stoppen we voor een paar huizen – hier moet het ergens zijn. Twee lokale jongens lopen met ons mee. We lopen tussen de huizen naar de school en ik zie het gebouw opeens: hetzelfde golfplaten dak, de stenen ramen met gaten en het bord “Choggu Yapalsi Islamic Primary School”. Alle hel barst los. Honderden kinderen zwermen uit de klaslokalen bij het zien van twee blanken, en worden gek bij het zien van de fotocamera. We proberen met de docenten te praten, één kent zelfs mijn naam nog! De ouderen worden opgetrommeld. Handen worden geschud met mannen in lange gewaden en typische Moslim-hoedjes. Het is chaos. Na alle formaliteiten geven ze aan een formeel welkom te willen organiseren. Dat is prima, dus we spreken af dat ik overmorgen terugkom.

We lopen het schoolplein af, doof van het geschreeuw en nog enigszins in schok van de hoeveelheid mensen die er opeens waren. We gaan op zoek naar Hassan, en vinden hem snel genoeg bij het nieuwe gastenverblijf van KidzActive, de organisatie waar hij mee werkt. We mogen bij hem thuis slapen, krijgen ’s avonds heerlijk eten en gooien zijn hele planning overhoop. De volgende dag gaan we met Hassan naar een winkel om schoolspullen te kopen. We krijgen een doos vol voor een goede prijs. We gaan ook naar de souvenir markt om eindelijk eens wat mooie souvenirs te kopen, en eten bij Sparkles – destijds dé plaats voor vrijwilligers. Het is allemaal hipper en moderner, maar nog steeds dé plaats in Tamale voor vrijwilligers.

Het is 10 uur en dus de hoogste tijd om naar de school te gaan. We zijn al echten Afrikanen en dus iets te laat. We rijden met de Land Rover het schoolplein op en opnieuw bestormen hordes kinderen ons. Ze willen pennen en ballonnen, maar bovenal op de foto met hun Koran. De ouderen, docenten, ouders en andere gasten wachten geduldig onder een afdak. Na het schudden van handen beginnen de speeches. De Imam, schooldirecteur en enkele andere belangrijke mensen speechen in Dagbani terwijl Hassan zeer nauwkeurig vertaald. Jeffrey houdt zich afzijdig waardoor hij foto’s kan nemen, tot ergernis van enkele ouders. Na de eerste ronde speeches pakken Hassan en ik de doos met schoolspullen en pakken hem uit op tafel. Alles wat uit de doos komt wordt hardop genoemd door een strenge dame: pennen, potloden, schoolkrijt, schriften, gummen, puntenslijpers etc. Uiteindelijk staat de tafel vol en volgt er een applaus. De kinderen zingen een mooi lied onder leiding van een docente. Als bedankje krijgen de kinderen nog wat ballen gesponsord door De Koning Adviesgroep en ballonnen. Ik had het al verwacht: er breken vechtpartijen uit om de ballen waarbij zelfs de docente de controle over de kinderen volledig verliest. Uiteindelijk komen de kinderen weer tot rust, bedanken we iedereen nogmaals, maken nog wat foto’s en vertrekken weer. Een vermoeiende en interessante dag, en het is nog niet eens middag!

Van Kenia naar Oeganda via Murchison Falls en Mount Elgon

Mount Elgon Murchison

Posted from Jinja, Eastern Region, Uganda.

Sinds Nairobi zijn we richting het Westen van Kenia vertrokken en na het oversteken van de beroemde Mara rivier; bekend van de spectaculaire oversteek van honderdduizenden gnoes en zebra zijn we naar Mount Elgon nationaal park gegaan. Een zeer mooi park waar we onder andere de Elephant Caves hebben bezocht; dit zijn zeer interessante grotten waar de olifanten ‘s nachts zout komen likken, als je via de steile paden uiteindelijk bij de ingang aan komt is het bijna niet voor te stellen dat olifanten dezelfde klim kunnen maken. Tijdens het bezoek in het park hebben we ook één van de pieken van Mount Elgon beklommen. Dat was een vrij zware klim waar we niet helemaal op voorbereid waren. Uiteindelijk was het een zeer aparte ervaring om in de mist en door de hagel een berg in Afrika te beklimmen. Toen we na de beklimming terug reden richting de uitgang van het park hebben we nog een paar rangers geholpen die hun auto hopeloos vast hadden gereden en hun accu leeg hadden gelierd. Lees meer »

Evenementen Business School Notenboom

Afgelopen halfjaar zijn er door de studenten van de drie vestigingen van Business School Notenboom verschillende evenementen georganiseerd om geld op te halen voor microfinanciering, in het bijzonder voor Kiva en Wakibi. Dit is gebeurt in het kader van het uitstroomprofiel evenementmanagement. De studenten hebben na lang brainstormen besloten een gala, een veiling en een offroad challenge neer te zetten.

Na een druk en bewogen half jaar zijn alle evenementen inmiddels gehouden en succesvol afgerond. Graag willen wij van The Africa Expedition de studenten en hun begeleiders feliciteren met het prachtige resultaat van 7532,06 Euro voor Kiva en Wakibi. Ook willen wij Notenboom als geheel bedanken voor de samenwerking met The Africa Expedition.

Hoe goed ken jij Afrika? Meet je “Traveller IQ”

Hoe is jouw geografische kennis van het Afrikaanse continent? Test hier je “Traveller IQ”.

De evolutie van microfinanciering

Wat gebeurt er als 620.000 mensen geld uitlenen aan 615.000 ondernemers, studenten en andere microkrediet leners over de hele wereld? Een mooi en inspirerend filmpje over Kiva microfinanciering. Vertel ons wat jij interessant aan dit filmpje vindt door hieronder een reactie achter te laten!

Wil jij ook een microkrediet verstrekken aan een ondernemer in een ontwikkelingsland? Bezoek dan ons lening team op Wakibi.

Waarom een Land Rover Defender?

Posted from Eindhoven, Noord-Brabant, The Netherlands.

Je kan je af vragen waarom koopt iemand überhaupt een Defender? Niet om z’n betaalbaarheid, moderne, hippe of flitsende uitstraling. En zeker niet om zijn luxe. Een Defender is stoer, robuust, eigenzinnig, ongelofelijk sterk en onverwoestbaar. Hij is rauw, basic, oorspronkelijk en tijdloos. Het is autorijden voor avonturiers, en niet voor watjes. Geen bullshit, geen flauwekul, maar werken, zwoegen en zweten achter het stuur. Autorijden, zoals het bedoeld is. Lees meer »

Open Dag Business School Notenboom & Ready4Life braai

Posted from Eindhoven, Noord-Brabant, Netherlands.

25 juli was het zover: ons bezoek aan Business School Notenboom tijdens de Open Dag. Ondanks het slechte weer stond onze Land Rover pontificaal voor de ingang. Tijdens het Info Café heeft Jeffrey een mooi verhaal gehouden over onze expeditie voor de nieuwe studenten. Deze waren dan ook zichtbaar onder de indruk. Na afloop is er lekker nageborreld met de nieuwe studenten en andere sprekers, om vervolgens snel door te gaan naar een Zuid-Afrikaanse braai van Ready4Life in Zwolle. Al met al een mooie dag om ons te profileren bij een breed publiek.